Rhodes: l'île des Chevaliers et des plages superbes

La Grèce est riche d'histoire. Rhodes ne fait pas exception; de nombreux sites doriens, grecs, romains et byzantins en sont la preuve. La particularité de l'île est sa richesse architecturale médiévale; la ville de Rhodes est surnommée la ville des chevaliers et est inscrite au Patrimoine Mondial de l'Unesco.

L'île grecque de Rhodes fait partie du Dodécanèse qui regroupe douze îles principales. Elle se situe à une vingtaine de km des côtes turques, à proximité de Marmaris.

Le colosse de Rhodes, l'une des 7 merveilles du monde, était l'emblème mondialement connu de l'île. Selon certains la statue haute de 32 mètres dominait le port. Lors de recherches archéologiques plus récentes il semblerait que le colosse se trouvait à l'emplacement actuel du Palais des Grands Maîtres. Il disparût lors d'un tremblement de terre.

Les Hospitaliers de Saint-Jean s'y installent en 1309 après avoir quitté Chypres. Ils construisent plusieurs châteaux dans l'île et surtout créent et renforcent les fortifications longues de 4 km  tout autour de la ville. Dès l'antiquité la ville de Rhodes a eu à subir des sièges. En 1523, après un siège de six mois, Soliman le Magnifique avec 200 000 hommes accepta la reddition de la ville.

Aujourd'hui le visiteur marche dans les pas des chevaliers; les fortifications sont en parfait état. Les touristes cheminent dans les douves impressionnantes dominées par les remparts. Tout au long de ceux-ci, plus de 150 écussons des Grands Maîtres et chevaliers y sont sculptés. Il ne faut en aucun cas rater la visite du musée archéologique installé dans l'ancien hôpital des Chevaliers. La cour de l'hôpital est un petit bijou architectural. Le Palais des Grands Maîtres est une formidable forteresse au sein des remparts; l'ultime refuge en cas d'invasion de la ville; 19 Grands Maîtres y séjournèrent. Enfin la rue des chevaliers est une succession d'auberges datant du 14ème siècle; il faut entendre par auberge le lieu de réunion des chevaliers. N'hésitez pas à vous perdre dans le dédale de petites ruelles.

La côte ouest de l'île est plus sauvage; c'est aussi la plus ventée. La couleur de l'eau est magnifique; du vert turquoise au bleu profond. D'immenses plages de sable fin côtoient de petites criques aux eaux limpides. La cité dorienne de Kamiros datant du 5ème siècle avant J.-C. est surnommée la Pompéi grecque. Son orientation en amphithéâtre face à la mer lui donne un charme certain. Plus au sud la forteresse de Monolithos, imprenable, trône au sommet d'un imposant rocher. Une route vous permet d'y accéder facilement. Le point de vue depuis le sommet du château vaut le déplacement. Au pied de la forteresse  la petite plage de Fourni vous invite à la farniente et à la baignade. Pour les amateurs de windsurf ou de kitesurf rendez-vous tout au sud de l'île à la presqu'île de Prasonisi. C'est ici que la mer Egée et la mer Méditerranée se rencontrent. Une large langue de sable permet en été d'accéder à la presqu'île; en hiver elle est submergée par les eaux.

Le site naturel de Lindos est sans doute l'un des plus beaux de l'île. Perchée au sommet d'une colline de 125m l'Acropole d'Athéna, aujourd'hui entourée de remparts médiévaux datant du 13ème siècle, domine les plages de Lindos et de Saint-Paul. Ce serait ici que Saint-Paul aurait débarqué. Ce sanctuaire d'Athéna était l'un des sites les plus sacrés de l'antiquité. Alexandre le Grand, Hélène de Troie, Héraclès y seraient venus en pèlerinage. L'ascension est raide; pour les plus fatigués il est possible d'y monter à dos de mulets.

A proximité de la ville de Rhodes, sur la côte est se trouve la charmante crique d'Antony Quinn. C'est ici que furent tournées certaines scènes du film Les canons de Navaronne. L'eau y est turquoise. Entre deux découvertes vous pouvez profiter de la piscine ou de la plage de l'hôtel ou pratiquer les nombreuses activités proposées.


Ne manquez pas l'excursion en bateau sur l'île de Symi. C'est un petit bijou; sans doute l'un des plus beaux  ports de Grèce avec ses nombreuses demeures néoclassiques et ses églises baroques.

Rhodes, l'île du dieu solaire Hélios, recèle en son sein beaucoup d'autres merveilles. A découvrir absolument à la fois pour sa richesse historique, culturelle, architecturale mais aussi pour ses plages et paysages de toute beauté.

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Tour Opérateur HELIADES

Héliades est le tour opérateur spécialiste de la Grèce. Il est présent à Rhodes avec cinq clubs hôtels.

Prix TTC par personne et par semaine en formule tout compris, vol inclus au départ de Paris:

Club Héliades AFANDOU BEACH 3***: de 680€ à 940€,Club Héliades EDEN ROC RESORT Hotel & Bungalows 4****:  de 1020€ à 1380€, Club Héliades IRENE PALACE 4****: de 960€  à 1285€,Club Héliades BLUE SEA BEACH RESORT 4****: de 1050€ à 1399€, Club Héliades CYPROTEL FALIKARI RESORT 4****: 960€ à 1250€ ( tous les tarifs annoncés, le sont à titre indicatif pour l'été 2016 et,susceptibles de variations)

Pour plus d'informations: www.heliades.fr ou  0892 23 15 23

Lire: 

Quelques livres recommandés par Brice Charton

Îles grecques Guide Voir, Rhodes le petit futé, Rhodes le guide Vert

La Dernière Croisade (Ed Perrin mai 2016), Histoire des Croisades (Ed. Perrin), Histoire du Monde (Ed Perrin), Les 1001 batailles qui ont changé le cours de l'histoire (Flammarion), Histoire du Moyen Âge (Perrin), D'Azincourt à Marignan chevaliers et bombardes( Gallimard), 

Les Templiers L'Ultime Dessein (Ed Atlantica)
Tous les Deables de l'enfer; Relations du siège de Rhodes par les ottomans en 1480 (Ed Droz)
 

BD:  Le dernier Cathare (Ed Glénat), Saladin ( Ed Glénat), Jhen: les Portes de Fer( Ed. Casterman), Chevalier Ardent Int T5 ( Ed. Casterman),Le Bourreau (Delcourt), Maxence  (Le Lombard)